January 2018

緬甸 – Bagan

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遺址去得多,但少有Bagan 這麼大,而且容許遊客幾乎不受限制地探索的。

Bagan位於緬甸 ,在11至13世紀時是Pagan 帝國的首都,此段時期興建了過萬座佛教建築,主要是佛塔,現在約有2000座保存下來。散佈在大約8公里長,5公里闊,約40平方公里的區域內。佛塔有大有小,大的佛塔可高達60米,闊近80米,極為壯觀。小的只有兩三米高,一兩米闊。雖然Bagan旳建築周期不算很長,但佛塔風格依然多樣。佛塔歷史悠久,卻不會給人破爛的感覺,皆因緬甸當局有維修佛塔。維修時本着修舊如舊的精神,並不會因為復修而失去原本風貌,反而令每座佛塔的特色更為突出。

旅客可以租用電單車<註1>自行探索。地圖上只標有主要的佛塔,然而沒有標出的佛塔同樣吸引。佛塔隠藏在樹林之中,最多只有塔頂超出樹林,到達塔底前佛塔仍是令人期待的「未知」。探索一座又一座的佛座,就像一次又一次的抽獎,這次可能抽中獨特的塔尖,那次可能抽中獨特的塔身/壁畫,又或是有趣的佛像/特別的紀念品店<註2>,使人沉迷。

註1

即使沒有車牌,旅客仍可以租用電單車,隨意穿梭。以前沒有開過電單車也不是問題,像筆者到緬甸前便只有騎過單車,但花個5分鐘己經能夠開着電單車奔馳。

這裡的電單車是名符其實的「電」單車,是中國制造電動車,時速最高只有40公里,只要最初駕駛時開慢一點,不要想着爬頭,在馬路上是頗安全的。較為危險的是部分小路還是泥地/沙地,開得快便容易失控,而且初上手時有時會錯誤扭動油門。另外停車後需要掉頭的空間亦比單車難,因為電單車重得多。

 

註2

幾乎每座有點特色的佛塔都有商販銷售紀念品,紀念品的主要為手工藝品以及沙畫。

 

 

 

南印度

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這次的行程只涵蓋Tamil Nadu 以及Karnataka 兩個邦,一共到了以下的城市

  • Chennai
  • Mamallapuram
  • Tiruchchirapali
  • Thanjavur
  • Madurai
  • Chidambaram
  • Kumbakonam
  • Mysore
  • Hampi

 

這次的觀察較為凌碎,點列如下:

  • 1. 南印度要比北印度乾淨,一般餐廳都很少有烏蠅,而路邊的飲品攤檔,雖然衛生環境一般,但也不怕肚痛。這次在不同城市也喝過檸水、蔗汁,有些還有加冰,都沒有出現問題。
  • 2. 似乎相對北印度而言,肉食在南印度更為普遍,即使是小城市也能找到非素食餐廳。
  • 3. 印度的火車到現在平均時速也只有50公里,動不動就要坐幾個鐘/過夜火車,冷氣車箱比非冷氣的貴一倍,但也是物有所值的,一來有食物提供(而且味道不錯),二來較少閒集人等,三來有寢頭/被鋪提供,夜車不會凍。(12月南印度晚上不足20度,當同一「格」臥鋪的窗戶/風扇沒有關上/沒有關好,風冷得令人睡不了。要知道一格有八個臥鋪,你可控制不了所有窗戶/風扇)
  • 4. 北印度的香料茶(Masala Tea)被叫做「Chai」,但南印度沒有「Chai」,只有「Tea」, 而「Tea」也不是Masala Tea,而只是奶茶。另外南印度Coffee也很普遍,有賣Tea的一般也有賣Coffee。印度與香港的奶茶/咖啡不同在於,在印度奶是煮熱才用,香港奶卻是冷的,因此沖出來的飲品印度比香港熱。
  • 5. 有人說印度人熱情,因為喜歡主動找人拍照,但我以為這種熱情有時也是種騷擾。基於我的經驗,若果找你拍照的是家庭/女性/店鋪老板/員工,一般都是友善而熱情的。而若果找你拍照的是一班男孩/男人,他們一般都頗為「好奇」,既希望與「外國人」這種奇異的物體拍照留念,又希望多了解這種奇異的物體。精神好的時候,有力氣回應他們,那交流多半也是友善的,但當經過一日暴晒,沒有多餘精力時,便有種被騷擾的感覺,即使回絕了他們拍selfie 的要求,他們也會在旁邊問長問短。
  • 6. 印度人極之喜歡拍selfie/合照,在中國喜歡拍selfie/合照的主要是年輕人,但在印度下至細路,上至上了年紀的家長也拍個不停。要解釋這種現象,我覺得要從社會角度入手,印度社會家庭較大,親戚之間的關係亦更緊密,因此對於「社交」的需求更高,各種自拍照,便是社交的工具。
  • 7. 南印度較大的神廟,基本上都分為內廟/外廟兩個部分,內廟/外廟並不以室內/室外區分,而是以儀式舉行的場所作區分,內廟可以可以有數個藍球場的面積,設有數個神廟,而整個內廟的空間在祭祀時都會用到,南印度的旅遊熱點中,那些仍用有祭師祭祀的印度廟很多都禁止非印度教徒進入內廟,這些印度廟多半不值得去,因為無論建築抑或儀式,其精華都在內廟。旅行時遇到個印度知識份子,與他討論到這個現象,他認為這樣可以更好的保存儀式的神聖,因為外國人並不了解印度教的規矩,例如他們在食肉後,當天都不會進入廟內,這些規矩都是靠信徒主動遵守,讓不知規矩的外國人入內,便可能令儀式/廟的神聖性受損。
  • 8. 順帶一提,這位印度人提到印度最南部印度廟更為傳統,即使是印度教徒,也要特定的裝飾才能入內,例如男性必須赤裸上身,女性必須要穿紗麗。
  • 9. 南印度的巴士基本上只有當地文字標識,連路線號碼也不定有,而在巴士總站可以有數十條,甚至上百條巴士線,要找巴士只能靠問路人。在小城,最好上車時再與乘客/售票員確認一下是否會到到目的地,即使路人沒有老點你等車位置,但同一位置可以有多於一條巴士線;同一條巴士線,不同班次路線也可以不同。
  • 10. 南印度傳統舞蹈Bharatanatyam很有特色,若到南印度非常建議找來看看,我看了兩場,但都並非定期表演。一場是在Chidambaram的廟內剛好有斯里蘭卡的舞蹈團表演,一場是在Mamallapuram剛好有舞蹈節。看完印度舞後,會發現印度廟很多的雕刻,人偶/神像的動作都來自舞蹈。看雕像時會覺得更為趣味
  • 11. 印度買電話卡必需要實名認證,而且只有大城市的電訊商門市可以辦外國人的電話卡,路邊的代理/小城市的電訊商門市根本就不會辦。管制比中國還要嚴格,可能是印度較為落後,很多人連接網絡都只能靠手機,因為政府就控制電話卡出售,以作監控。

相片分為四輯,分別為「建築」、「人文」、「雕刻」、「壁畫」

壁畫因為細節較多,特地採用較地尺度,讀者不妨放大來開(左上角的+號)。

 

建築

人文

雕刻

壁畫

 

November 2017

廣州舊樓誌之一:老廣州

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騎樓——作為在二三十年代主導香港城市風貌的建築, 現時幾乎消失,只有在舊區閑逛時偶爾還能找到一兩橦。每次碰到騎樓,都會不期然想起老照片中香港戰前的面貌,可惜香港己無保存完好的街區。要憑吊, 在他處尋找類似的替代品似乎是可行的方案。就這樣,便提起我到大陸探訪的念頭。

騎樓的考察收獲不少,但仍然需要再作整理,與香港僅存的騎樓比較才能出發表。這篇文章只討論騎樓以外的話題。

探索時的意外之喜是發覺廣州的舊建築除了騎樓外還有不少籠統稱為西關大屋的舊樓。西關大屋原指西關一帶富有人家的府第,嚴格而言只有少數大宅可以如此稱呼。但後來似乎借用來指稱擁有相同門面,即以磚搭成、不施油漆,有橫木柵作門擋的住宅,本文亦沿用之。以外觀言,西關大屋與騎樓非常不同,然而西關大屋的裝飾與騎樓有不少相通之處,如同樣有山花,裝飾的紋飾類似。

騎樓與西關大屋的位置大致相近,往往臨街的樓宇為騎樓,而內街的建築即為西關大屋。現時廣州市還不斷在拆遷舊樓,即使列為歷史建築的仍然不能阻止。若果看倌愛好舊建築,請盡早出發。

相一共分為兩輯,一是西關大屋以及規模較細的舊樓。其次其他規模較大的舊樓。

 

西關大屋以及規模較細的舊樓

 

其他規模較大的舊樓

 

 

除了建築外,這三天在廣州也有些新鮮事觀察/體會到

 

1. 微信支付

能不能用微信支付叫雞我不不知道,但在廣州幾乎所有店鋪都能夠用微信支付。支付的辦法不復雜,只比八達通煩一點。支付者先暂微信選擇支付銀碼,再掃描商戶的微信QR code(一般印出來放在當眼處),微信就會將銀碼過戶到商戶的戶口,此時再將手機付款確認的畫面給收銀員看,就完成整個手續。就我個人觀察,並沒有比八達通更為方便。但從推廣成本而言,微信的設立更為方便。八達通需要向八達通公司申請才能取得八達通支付的機器,手續較為復雜,而且需要公司註冊,店鋪亦需要有電話線/ 網絡連接,以傳送交易數據。而微信支付則任何人把自己的QR code 印出都可以使用。因此推廣成本更低,更易普及。

2.香港高鐵宣傳

從屯門到廣州需時3 - 4個鐘,直達天河/越秀區。每小時都有車。坐高鐵並不能節省多少時間。要市民接受高鐵,宣傳的重點應該放在高鐵的班次更密(15-30分鐘一班)。

至於高鐵以及可以連接國內的大城市如北京/上海/重慶/昆明等,其實算不上是優點,因為高鐵的車資很大機會與機票相約。但是,高鐵每條路都有各個中途站,能夠直接到這些中途站而不需要轉乘卻是優勢。

例如從深圳福田到北京的高鐵,停廣州南、韶關、郴州西、衡陽東、長沙南、岳陽東、武漢、駐馬店西、漯河西、鄭州東、安陽東、邢台東、石家莊、保定東。

而從深州北到重慶的高鐵則經廣州南、韶關、郴州西、株州西、長沙南、武漢、漢口、漢川、荊州、宜昌東、建始、恩施、利川。

若果乘客的目的地是香港沒有直航機,甚至沒有機場的城市,高鐵就會方便了。

這兩點政府都沒有宣傳,到底高官門是不是有錢得濟,考慮不到這些出門會遇到的問題?還是認為香港人太膚淺,不在意這些不能簡單量化的優勢?

 

3.地鐵安檢

記得早幾年上大陸搭地鐵時每個入口都有X光機,要拍北包掃描後才能放行,費時失事。現時廣州幾乎都沒有X光機了,但每個入口都有護衛,拿着金屬探測儀,簡單掃一下背包就了事,不再需要排隊進地鐵站。

 

4.廣州的老行業

這三天只在越秀區(地鐵長壽路、陳家祠、文化公園、黃沙、西門口站一帶)、海珠區一帶逛,見到的老行業有銅製品(鍋、壼、杯、等等生活用品),藥材貿易(在黃沙站以東一帶)。前者專做遊客生意,後者以批發為主,類似上環的海味業,但店鋪的規模較細。

 

5.廣州的衣服貿易

在文化公園站以東一帶,幾乎都以服裝貿易為業。運送衣服的人來去衝衝,非常熱鬧。也許因為運送衣服的關系,衣物並不裝在紙箱內,而是用膠袋裝着,每個人都大包小包。

 

 

 

 

參考資料

《香港騎樓》林蔓莉, 王新源

《趣聞廣東》胡幸福編著

 

影視劇裡常看到的騎樓,到底是什麼

https://weiwenku.net/d/101395030

 

廣州騎樓120年

http://www.360doc.com/content/09/0810/21/161879_4818645.shtml

 

八達通:申請成為八達通商戶

https://www.octopus.com.hk/tc/business/faq/octopus-for-businesses/become-octopus-merchant.html

 

May 2017

December 2016

日本-京都、大阪、奈良

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日本是我一直想去又不太願意去的地方。想去,是因為我想見識唐未時期的建築風格;不願意去,是因為我不太了解日本文化,亦不懂日文,去了既不懂得找地道的美食,又看不懂建築、博物館內的日文。

但這年還有假期剩,又沒有甚麼地方想去,乾脆就到關西一趟,看看不懂日文到底有多少問題。結果當然是不懂日文沒有大問題(畢境我還試過不懂波斯文在伊朗旅行….),而遭遇比我想像中的還要好,起碼食得不差。但短期內該不會再到日本了。並非日本的建築乏味,而是短短數天在京都把日本最美麗的建築都看遍了。日本再找不到別處像京都到處都是古寺神社, 需要一段時間做資料搜集才能夠計劃出另一段有意思的行程。

日本的寺廟主要是唐未時期的建築風格,這種風格的建築在中國幾不可尋,在我看來,這種風格有數種特色。1. 以木材為主要建築材料,不使用磚,牆壁以木板,趟門制成。2.保留木材的原貌,少上漆油。3.即使屋頂是斜的瓦面,內裡也會建假天花以形成平的樓頂。4.佈區較為自由,因地制宜。即使同是寺廟,也有不同佈局。不像中國以X進X院的長條形格局為主流。5.地面鋪以碎石,而非泥土。估計因為日本的古建築不使用磚石(不知何故),而又不欲地面於落雨時淪為爛泥地,便以碎石代之。6.在建築的外圍往往建有走廊環繞建築,便於出入。

要注意,上述是寺廟的建築風格,日本的神社建築其底子仍然是唐宋式建築,只是在其中加入日式構造。如以檜木片為材料砌成屋頂,部分屋頂更以曲面建造。

在日本另外便我有新鮮體驗的是禪宗的「枯山水」:據維基百科:「枯山水是日本式園林的一種,但也是日本畫的一種形式。一般是指由細沙碎石鋪地,再加上一些疊放有致的石組所構成的縮微式園林景觀,偶爾也包含苔蘚、草坪或其他自然元素。枯山水並沒有水景,其中的「水」通常由砂石表現,而「山」通常用石塊表現。有時也會在沙子的表面畫上紋路來表現水的流動。枯山水字面上的意思為「乾枯的景觀」或「乾枯的山與水」,通常出現在室町時代、桃山時代以及江戶時代的庭園中。」

靜心觀看總有化身巨人,俯視四方之感。如來在須彌山看下來就是這個樣子罷。

這次除了到京都,還到大阪跟奈良,觀看三地的城市規劃,部分也值得香港借鏡。日本交通費昂貴,最底消費約200円,約13元,而長途的火車地鐵收費更貴,約40分鐘車程,由大阪市內至王寺(約40公里),大概是由屯門駕車到觀塘的路程,車費約600円(40元),比香港的地鐵貴了不止兩倍。正因收取昂貴的價錢,地鐵車箱非常舒適,非繁忙時間有不少空位,班次亦很密,網絡更四通八達,方便異常。

香港的地鐵貴為全球使高率最高地鐵之一,竟然只能靠地鐵沿線物業賺取主要收入,那建設鐵路的選址限制便增加不少。但若果地鐵建設以車費營利的線路,那麼香港的交通問題又能舒緩一些。試想想興建一條只停屯門、荃灣、美孚、九龍塘、九龍灣、觀塘、寶琳七個站的路線,又或是只停上水、大埔中心、荃灣、油麻地、北角五個站的線路,配合現有的線路,能夠大為加入住在偏遠地區的市區到市區的時間,又能減輕現時地鐵的壓力。當然,40蚊一程,市民要接受才好。但假如每天能節省一小時(來回),相信很多人願意多付四五十元。

 

October 2016

阿里山

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這次到台灣旅行,重頭戲是阿里山。旅程始自嘉義,經火車到阿里山腰的起湖,再轉小巴到阿里山上。中午扺達阿里山,在山上足足住了兩整天,晴天/陰天/雨天/霧天都嘗遍了,山中天氣簡直比女人還要善變。

這輯相於我來說亦算是新嘗試,香港的山植被缺乏層次,即是說在一個位置普遍只存在一種植被(苔蘚/灌木/喬木),而在阿里山則是植被幾乎充斥每一寸土地,每處都可以成為攝影的題材。

效果如何,還請諸位看官看相吧。

 

 

 

 

台南、嘉義

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最近到台南旅行,台南市很多方面都我與從老照片認識的老香港相似,究其原因,當是台灣對於城市土地利用沒有香港潔癖似的規定,基本上都是任民間自由發展。故此,在台南隨處可以看到機車將騎樓底大半行人通度佔滿;照牌滿天掛;餐廳可以隨意將枱櫈放在行人路,令行人必須走出馬路;路邊亦常有小攤檔出售小食;隨處可以美侖美奐的廟宇。但這不是個停留於上世紀的城市,這裡有百貨公司,有咖啡店,還有大量台式飲品店,其數量要比香港的7-11更多,總不愁吃喝。

 

台南的廟風格與嶺南亦頗有方別,廟內外極盡裝飾,從中亦反映台南市亦沒有丟掉祖宗留下的傳統信仰。民間信仰的興盛與廟的就近程度不無關系,而後者又發過來支撐前者。台南市眾多廟,可見信仰之盛。

 

 

April 2016

意大利遊2016

近一個月沒有更新,皆因三月中去了意大利玩了半個月。而四月初回到香港後又花了大半個月整理相片。直到今天才整理完畢。

十七天旅行,影了兩千張相。裡面的題材可多;有當地社區風貌、歷史建築、教堂、藝術品;每一項又可以再細分。

 

社區風貌:不同城市、不同類型(商鋪/公眾設施/住宅/街道)

歷史建築:不同年代、不同類型(城堡/政府建築/遺址)

教堂:不同年代(中世紀、文藝復興)、不同地區、不同風格(羅馬式、哥德式、混合式)

藝術品:不同材質(雕像、濕版畫、油畫)、不同時代(中世紀、文藝復興)、不同題材(宗教、生活)

若果要詳細介紹,這個網站在成為一個合格的《香港風物誌》之前就成為一個合格的《意大利風物誌》了。

 

因此,我只將相片以地點放類上傳至Flickr, 供看官參閱。

看這輯相時,請各位盡可能用最大的屏幕來看,很多照片的細節是看縮圖看不到的。我自己用27寸的屏幕看大部分相都足夠了,但仍然有需要放大相片看細節的時候。

https://www.flickr.com/photos/[email protected]/albums